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Pourquoi les voyageurs avertis optent pour une croisière sur le Douro au Portugal

About Portugal

Avez-vous déjà fait une croisière fluviale en Europe ? Les fleuves Rhin et Danube, ainsi que la rivière Saône sont parmi les principaux cours d’eau navigués en Europe, avec bien sûr la Seine, le Main et la Moselle. 

Mais si on souhaite sortir un peu « des sentiers battus » de la croisière fluviale en Europe, le Douro au Portugal est la destination parfaite sous le soleil. La température chaude du pays, la région viticole de Porto, les charmants villages, l’histoire ainsi que les vignobles enchanteurs font du Douro une destination de croisière fluviale idyllique trois saisons.  

Voici pourquoi nous aimons sillonner le fleuve du Douro : 

L’itinéraire :
Le fleuve du Douro coule depuis l’Espagne à l’est, traverse le nord du Portugal jusqu’à la ville Porto à l’Ouest, sur la côte atlantique. Encadrée par deux villes inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO, la vallée de Douro permet de traverser de pittoresques paysages ruraux avec des villages historiques, des falaises spectaculaires, des vignobles réputés, et ce qui est pour de nombreuse personnes, le cœur de la culture latine du Portugal.

 
(Image : Getty/Pietro Faccioli)

Le temps au Portugal, que l’on soit en début ou en fin de saison, est plus chaud et sec que dans d’autres destinations populaires de croisières fluviales en Europe du Nord. Alors, si vous rêvez de vacances sous un climat d’été frais et agréable, le Douro est un choix gagnant.  

Les points forts :
À l’extrémité est du Douro se trouve l’Espagne. La plupart des itinéraires incluent la célèbre ville voisine de Salamanque, figurant au patrimoine mondial de l’UNESCO, avec une université du XIIIe siècle où Christophe Colomb a autrefois étudié et dont l’architecture de prestige en grès doré brille sous le soleil d’été.  
 
À l’extrémité ouest de l’itinéraire, la ville portuaire de Porto (image du haut : Getty/Mirifada) est la deuxième plus grande ville du pays, (derrière Lisbonne) et figure aussi au patrimoine mondial. Si son célèbre pont vous rappelle la tour Eiffel, c’est tout à fait normal; son architecte était jadis un élève de Gustave Eiffel. Le monde était petit, même au 19e siècle.  
 
Une croisière fluviale sur le Douro est encore plus charmante lorsqu'elle traverse la campagne intacte entre les ports situés à chaque extrémité. Le Douro est beaucoup moins fréquenté que les grands itinéraires européens de croisière fluviale. Il est rare de voir d'autres navires fluviaux ou d'autres passagers dans ces petits villages où vous pouvez vous promener dans un environnement local et véritablement authentique, calme et non touristique. 

Le vin :  
Le nom de la ville de « Porto » suggère ce dont elle tire sa grande gloire. Vous l’aurez deviné, c’est la patrie du vin éponyme, mais aussi le domicile d’autres délicieux vins portugais tels que le Muscatel. Elle s’avère l’une des plus anciennes régions viticoles au monde, ayant comme parcours deux millénaires de traditions viticoles.   
 
Une croisière fluviale sur le Douro vous conduit aux portes de certains des meilleurs endroits de la région pour découvrir un porto riche et chargé d’histoire, qui a perdu une certaine présence sur les tables aux repas (de nos jours, on le retrouve surtout dans des drames britanniques où des hommes se réunissent dans un bar-salon pour boire du porto et fumer le cigare).  
 
Vous pouvez vous délecter de portos le long du fleuve Douro grâce aux dégustations de vins organisées et animées par des œnologues dans des caves vinicoles renommées et isolées, notamment dans la région viticole de Vinhateir (un autre site du patrimoine mondial de l’UNESCO); dans la pittoresque vallée du Varosa; dans les magnifiques vignobles de Peso da Régua – ville qui produit la meilleure gamme de portos du pays – à Casa de Mateus, le palais qui doit sa célébrité aux étiquettes du fameux vin portuguais Mateus; et dans d’autres merveilles du monde de la viticulture.  
 
Communiquez avec votre conseiller en voyages pour commencer à planifier votre prochaine croisière fluviale !

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